curare i gerani

Come curare i gerani, 10 consigli per diventare esperti

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Il geranio è la soluzione ideale per chi ama essere circondato dal verde, ma non ha il pollice verde oppure ha poco tempo libero a disposizione. È una pianta dalle fioriture generose, facile da curare ed estremamente resistente, capace di trasformare il proprio balcone o giardino in una vera e propria oasi di benessere. Che siano in vasi di terracotta, aiuole, contenitori di vario genere o perfino appesi, i gerani arricchiscono di colori e profumi le nostre case. Ho raccolto i consigli degli esperti di Pelargonium for Europe, che rivelano tutto quello che dobbiamo sapere per non sbagliare

1 Scegliere il geranio giusto

I gerani sono perfetti per i neofiti del giardinaggio. Si possono acquistare nei centri di giardinaggio e dai vivai che hanno sempre un’ampia scelta. I gerani edera, con le foglie ad edera rampicante, sono ideali per cesti appesi, con i fiori che cadono sui bordi dei contenitori; la varietà regal ha i fiori più vistosi; gli angel sono più piccoli e cespugliosi, il che li rende la scelta migliore per vasi e altri recipienti.

2 Iniziare a piantare dopo le gelate

I gerani possono iniziare a fiorire già a maggio, ma è bene attendere che il gelo sia un lontano ricordo dell’inverno prima di posizionarli all’aperto.  
È buona norma ‘temprare’ le piante prima di posizionarle nel loro contenitore finale, per evitare che le temperature troppo fredde producano uno shock: occorre posizionarle all’aperto per una settimana o due prima di piantarle, durante il giorno e portarle al chiuso durante la notte. Questo le aiuterà ad acclimatarsi alle condizioni esterne ed eviteranno uno shock improvviso, che potrebbe danneggiarle.

3 Scegliere il compost adatto

Se si decide di piantare i gerani in contenitori, è meglio riempire i vasi, i cesti appesi e le cassette optando per un compost multiuso di qualità. Nello stesso tempo, bisogna assicurarsi che abbiano buoni fori di drenaggio.
Sono piante che crescono bene anche nelle aiuole e nelle bordure del giardino, ma per ottenere una fioritura abbondante conviene aggiungere dei fertilizzanti naturali o del letame qualche settimana prima di piantarli, per assicurarsi che il terreno sia ricco di sostanze nutritive.

Credit: Pelargonium for Europe

4 Prendere le giuste misure

Prima di piantare i gerani all’esterno è importante assicurarsi che ci siano le condizioni climatiche più adatte. Inoltre, occorre assicurarsi di lasciare circa 20 cm tra una pianta e l’altra, così che possano crescere al meglio perché all’aria fluirà intorno alle foglie, evitando muffa nei periodi umidi e caldi.

5 Scegliere una posizione soleggiata

L’origine del Sudafrica richiede posizioni assolate. Anche se alcune varietà riescono a tollerare l’ombra leggera, quindi meglio informarsi al momento dell’acquisto sulle necessità delle singole varietà.

6 Evitare un’esposizione sbilanciata

È naturale che le piante crescano verso il sole, il che può far apparire i contenitori poco omogenei con più fiori da un lato. Questo problema è facilmente risolvibile ruotando i contenitori di 90 gradi ogni settimana. In questo modo avranno un aspetto uniforme con una semplice mossa.

7 Annaffiare le piante con criterio

I gerani tollerano la siccità, anche se è bene non lasciarli soffrire in un terreno troppo asciutto e annaffiarli regolarmente per tutta l’estate, usando se possibile l’acqua piovana (in alternativa, l’acqua del rubinetto).

8 Capire quando è il momento di annaffiare

Mai annaffiare durante il giorno, gran parte dell’acqua andrebbe persa a causa dell’evaporazione. È meglio usare l’annaffiatoio come prima cosa al mattino o poco prima del tramonto, quando le temperature sono più fresche e l’umidità può essere assorbita lentamente dalle radici.

9 La corretta dose di nutrimento

I compost multiuso di solito contengono abbastanza fertilizzante a lento rilascio da durare per circa 4/6 settimane, ma dopo questo periodo tende a esaurirsi. Per mantenere una fioritura abbondante, è meglio somministrare un fertilizzante liquido bilanciato una volta ogni due settimane durante la stagione della fioritura.
Suggerimento: somministrate il fertilizzante quando il terreno è umido, così le sostanze nutritive verranno assorbite completamente dalle radici.

10 Far arrivare i fiori fino all’autunno

I gerani sono rinomati per la loro capacità di fiorire fino all’arrivo autunno e alle prime gelate. Per assicurarsi nuovi fiori velocemente, è sempre buona norma tagliare gli steli dei fiori secchi per far sì che le piante incanalino tutta la loro energia nella formazione di altri fiori.

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